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峠(下)勇気がわきますよ

歴史

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維新史上最も壮烈な北越戦争に散った武士の生涯

    継之助は、戦争は避けたかった。官軍の強さはよく知っていましたから、戦えば勝ち負けはわからずとも無傷ではいられません。長岡藩の民が多く死ぬことになります。何としても戦いを避ける、そのための官軍との会談が行われます。官軍に対しひたすらひたすら下手に出る継之助。帰れ帰れと言われても、銃剣で脅されてもひたすら頭を下げ続ける。しかし、これ以上の陳情に希望を失った継之助は背を返し、闇の中へ消えます。その瞬間から、凄惨極まりない北越戦争の幕が切っておろされました。

 継之助は、城内の上士を集め、会談の結果を述べた後、こう言います。

「これ以上は道がない。むろん、全藩降伏という道はある。しかしながら、わが長岡藩はそれを望まない。瓦全は、意気ある男子の恥ずるところ(瓦としていのちを全うするというのは男子の取る道ではない)。よろしく公論を百年の後にまって玉砕せんのみ」

そして、

「人間とはなにか、ということを、時勢に驕った官軍どもに知らしめてやらねばならない。驕りたかぶったあげく、相手を虫けらのように思うに至っている官軍や新政府軍の連中に、いじめ抜かれた虫けらというものが、どのような性根をもち、どのような力を発揮するものかをとくと思いしらしめてやらなければならない」

 私は、このくだりを何度読み返したかわかりません。継之助のように紙に刻むように書いたこともあります(笑)。そのおかげで、私はこの文を諳んじることができます。そして、ここ一番という時、この言葉を思い出し呟いています。力が湧きます。

 継之助は、ガトリング砲を駆使して暴れに暴れます。そして、最後を迎えます。

どうなんでしょう。150年経ちましたが、継之助の判断は間違っていたのでしょうか。うーん。うーん。